De Beautiful Game hervonden

Een voetbalverhaal over 1988, dat moet haast wel over dat goede stel gaan. Maar nee dus. Ik wil het ook niet over 1988 hebben, per se. Maar dit verhaal begint wel in dat jaar, geloof ik. Ik zat in de C1 van DEVJO, een kleine voetbalvereniging in Voorburg. Wij waren ook best een goed stel, maar niet zo goed als de jaargang voor ons. Dat betekende dat we een klein stukje boven ons niveau speelden. De eerste wedstrijd ging nog wel. Een bescheiden 3-2 verlies. Uit. Misschien werd het dan toch nog wat? Helaas bleek het een uitschieter te zijn. De overige uitslagen leken meer op 8-0 en 14-1. Niet in ons voordeel.

Voetbal was niet het enige dat niet zo lekker liep dat jaar. Ook op school liep het ook niet zo goed. Zaterdags op het veld deed ik, net als mijn teamgenootjes, gewoon goed mijn best. Maandag tot en met vrijdag in de klas was dat anders. Je zou kunnen zeggen dat ik er met de pet naar gooide, maar zelfs dat klinkt alsof ik een actief aandeel had in het geheel. Dat zou geen recht doen aan mijn totale gebrek aan inzet om ook maar iets te leren. Wat dan ook. Op dat ene natuurkunde proefwerk na, dat ik als enige in de klas zonder rekenmachine deed en toch een voldoende voor haalde. Nou ja, later is alles wel goed gekomen, ongeveer.

De resultaten die ik op school haalde, of eigenlijk liever het totale gebrek daaraan, dwongen mijn ouders tot een noodgreep. Verbetering op korte termijn, of niet meer voetballen. Dat was best een harde maatregel, en het de mammoettanker die mijn gedrag op school bleek te zijn, was niet meer te keren. Van voetbal af, dus. Midden in het seizoen. Teamgenoten in de steek gelaten. Balen.

Zo heb ik in die tijd dus anderhalf jaar niet gevoetbald. Wel een jaartje aan basketbal gedaan. Na de zomer, en een verandering van schoolomgeving, mocht ik weer op een sport. Basketbal werd het. Een keer wat anders. Het niveau van de club was redelijk hoog, dus er werd intensief getraind. Erg intensief. Het was leuk, ik genoot, ik trainde hard. Op de nieuwe school ging het best aardig. Dat was niet het enige, dat in dit jaar veranderde.

Aan het einde van het seizoen kreeg ik de neiging om slidings te gaan maken. In de zaal. Dat vinden ze in de basketbal wereld niet zo leuk. En ik zag het als een teken. Tijd om terug te gaan naar mijn oude voetbalvereniging DEVJO.

Terugkomen bij je cluppie, met teamgenoten die je al bijna je hele leven kent, voelt goed. En zo was het voor mij ook. Maar afgezien van het feit dat we anderhalf jaar verder waren, was er toch iets veranderd op de club. Iets groots. Iets speciaals. Iets misschien wel wereldschokkends in de late jaren tachtig. Mijn cluppie had ineens niet meer alleen jongenselftallen. Er waren ook meidenteams. En die meiden konden nog voetballen ook. Dat was voor mij op zich niet zo’n grote verrassing. Ik heb een nicht die een beetje ouder is dan ik. Die kon vroeger ook waanzinnig goed voetballen. Ik vond het nooit zo leuk om met haar te voetballen, want ze dolde me op een vierkante millimeter. Nee, van mij zou je niet horen dat meisjes niet konden voetballen. Iets met schade en schande, zeg maar. En trots zijn op een grote nicht die in de jeugdelftallen van oranje speelde, soms. Toch was het een grote verandering. Iets nieuws. Iets dat nog uitzondering was.

Ik heb nog zo’n 3 seizoenen meegedaan. B1, A2, A1. De jeugd voorbij, school weer in het slop, en nog wat onzin. Af en toe een balletje getrapt in zalen. Ook lekker. Met mijn broers en hun vrienden, met een studententeam in Maastricht. Ik heb zelfs een keer van mijn zwager een gele kaart gehad voor een sliding. In de zaalvoetbalwereld vinden ze dat ook al niet leuk.

We zijn nu wel een paar jaartjes verder. Een paar decennia zelfs. Nog dramatischer: we zitten in een ander millennium. En daar staan ze dan. De Oranjeleeuwinnen. In de WK finale! Twee jaar geleden veroverden ze de harten van de natie. Op een moment dat het grote internationale mannenvoetbal ook wel wat verziekt was door het Grote Geld en de onbeperkte saaiheid van spelen om niet te verliezen. De tactiek van vooral de tegenstander tegenhouden en hopen dat er aan de andere kant per ongeluk eentje in valt. Dat was op dat EK van 2017 wel anders. Alle teams leken te voetballen om meer te scoren dan de tegenstander. En ook geen theater na een tackle. Open, avontuurlijk en aantrekkelijk voetbal. Mijn hart sprong op. Zo zie ik het graag. Als je meer scoort dan je tegenstander, dan win je. Nu komt daar op dit WK, voor de Oranjeleeuwinnen, ook nog een andere kwaliteit bij: knokken voor elke meter, gaan tot het gaatje en elke keer weer opnieuw de overwinning binnenhalen.

Het maakt ook niet uit wat er zondag gebeurt. Het maakt niet uit. ze hebben al gewonnen. Ze hebben hun plek veroverd. Het land schaart zich, eerst nog schoorvoetend, aan hun voeten. Bedankt, Oranjeleeuwinnen. Voor het plezier en de hoop. En voor het mooie voorbeeld voor mijn dochter, tegen wie ik dankzij jullie kan zeggen dat ook meisjes in Oranje kunnen. Maar dat ze om dat te halen wel heel erg goed moet worden. Nog beter dan mijn nicht.

Song Story 12: Of Lions and Football

Early on Saturday mornings, I would go to the Oosteinde street in Voorburg, The Netherlands, to gather with my teammates for a football match. I’d go there by bike, and sometimes my parents would drive me. Mostly that was when we would have an away game. We would play our opponents for increasing duration – starting at 20 minutes per half from the age of 6 till the full 90 minutes of matchplay at the age of 17. We would gather at our club, the now no longer existing DEVJO – merged some time ago with another club of our city, but by that time I had already stopped playing about 30 minutes before the match if we’d play a home game, and an hour for an away game. Our parents would drive us there, or at least, some of the parents. For to get a team of between 11 and 14 young boys to another venue, you don’t need that many cars. And on the way, we’d sometimes listen to the radio, and even sing along with popular songs like ‘The Lion Sleeps Tonight’.

It all came back to me during the physical therapy I’m having now, which basically is a 90 minute workout as well. And during that time, the radio plays. Tuned to a Latvian station that plays what could be defined as pop-classics from anywhere between a day and, let’s face it, more than 30 years ago. So when I heard this song, I couldn’t help smiling a bit. And wanting to go out on the grass and try to steal a win from 11 other boys in matching outfits.

Some Observations of the 2010 World Cup

The first stage is done, as is the Round of 16. For 19 consecutive days the beautiful game has dominated news channels, social media, and yes, also a bit my life. Now that we are about to roll into the quarterfinals, after two footballless days, it’s a good time to share some observations.

Although the continent had high hopes, African football was not energized enough by having the final tournament in Africa for the first time. South Africa missed a chance to go through, Nigeria failed, Cameroon and Algeria were almost invisible. And from Cote d’Ivoire, despite being put in a group with Portugal and Brazil, could not impress. Only Ghana suvived until now. And they have a chance.

For the outfitters of the teams, Adidas has been most succesful so far. With 4 teams in the quarter finals, and sure to have 1 in the final. Nike and Puma both have 2 teams left, and are already sure to both have 1 in the semis. More stats: Africa has 1 team left, Europe 3 and South America 4.

The big stars haven’t yet displayed their magic. Cristiano Ronaldo could not really impress, Kaka had brilliant moments, but his 2 yellows in one match were his most memorable moment so far. Messi tried, but was cut down so far, with the negative extreme being Greece, how had 3 players trying to kick him whenever he had the ball. At least, so it seemed.
No, the biggest star of the tournament is not a player, nor a coach. Not even a referee. For me, the star of the tournament so far is the Vuvuzela. The monotonous blaring coming from the tv with each game makes one feel as if being in Africa itself. Even in the northern half of Europe. A quick look around the internet reveals that there is no Messi-button available for YouTube clips now, but a Vuvuzela button that adds the sound of Vuvuzela’s to the clip in question. And it’s not Ronaldo acting as the little yellow man to place on the map in Google street view, they simply gave him a Vuvuzela.

Then, there is the discussion of referees and technological aids. I think, that the referees showed that, just like the teams, some are skilled enough to act on this stage, and some are simply not. When the better referees are on the pitch, there is no demand for technology. For me, that is a great indicator that FIFA needs to invest in the human factor more than in technology.

Anyway, this Friday, we’re going into the quarter finals, kicking off with the match between the Netherlands and Brazil. As a true Oranje fan, I truly believe we have a chance against this Brazil.

Oh, and if you think African football, or Africa in general, should benefit from the worldcup, many special actions are going on. By sponsors, the FIFA, the teams (like the Orange Cruyff Court) and several charities. But, you can also act yourself, by supporting the football academy Right to Dream in Ghana through JustGiving: http://www.justgiving.com/ChangeThroughFootball.

Why Mr Blatter Is Right This Time

The first half of the 2010 World Cup round of 16 match between England and Germany has just ended. And already we can say that this will be a match that will be spoken off in decades to come. Not only because after the 2-0 of Germany, the game exploded into a super exciting match. No, because a clear goal was not acknowledge by the referees. Many will speak of the decision of FIFA president Blatter to refuse allowing technology to act as a fourth referee. Off-side goals, or balls like the shot of Lampard in this match, they will all be ancient history if technology is introduced in the decision making process of the referees. No more talk of the disputable goal by Geoff Hurst, no more discussions about the hand of god. And even though sometimes decisions by the referees turn out to be highly unfair, it is all an intrinsic part of The Beautiful Game. Skill, goals, emotions. And human error. So, I truly hope, despite that I would have loved England to equalize in this first half, that Mr Blatter manages to keep technology at bay in this case.

There Goes The Knee, Or We Are All Getting Older

Yesterday I went out to play some football. It must have been about ten years ago I did that for the last time, so I was excited. I expected to be in bad shape and rusty, very rusty, but it went better than I gave myself credit for beforehand. I could still control the ball a couple of times, pass an opponent, hand off the ball to a team mate, and even score a goal or two. Although it was just a bunch of guys kicking the ball around, the match was rather exciting. We got behind, then got ahead again, until we got behind again. In the last 7 minutes we equalized, and pulled in front. At one point, with about a minute and a half on the clock, I got a high ball. I was in between three guys from the other team. But that wouldn’t be a problem. I was going to control the ball, turn, loose the three opponents, pass the ball to a free team mate who would give the final blow.

It didn’t happen like that, of course. I’m not that good, and I aged a bit. So, what actually happened was that when I tried to control the ball, I twisted my left knee so badly I could hear it crack. In the hospital they told me I had torn (or severely strained, which seems more likely) some of my knee ligaments. I am in pain now, have a knee immobilizer, can barely walk and will be back to normal in about 6 weeks. So no running for a while, no football and no participation in the Riga half marathon. And these first days I put an extra strain on my dear, personal, Florence Nightingale, who’s absolutely taking great care of me. But all in all, the feeling of roughly 58 minutes of pure football fun was worth it.

In oranje tussen de hanen

Vrijdagavond, 13 juni. De spanning loopt een beetje op, zo vlak voor de wedstrijd tegen Les Bleus. Het Oranje shirt zit al comfortabel om het lijf, er resten nog drie kwartieren voor de aftrap. We gaan naar buiten, richting de metro, op weg naar de kroeg waar we maandag Nederland van Italië zagen winnen. Meer spanning, want in de metro worden we toch wat meewarig en licht vijandig aangekeken. Sowieso staat het voetbal hier in Parijs niet helemaal bovenaan de agenda, en je in de kleuren van het nationale team hullen is ook niet geheel gebruikelijk. Maar mijn m/gl en ik houden stand en komen heelhuids aan bij de Ierse Pub die tot een Oranje enclave is geworden.

En dan gaat het los. In een moeilijke wedstrijd wordt met grote cijfers gewonnen van ons nieuwe thuisland. Prachtig begin, ik ben hier net een week en dan dit. Mooier kan bijna niet. En, zoals de franse coach later ergens zal zeggen: 3-0 winnen van Italië en 4-1 van Frankrijk, dat is geen toeval meer. Door de Fransen die we nog tegenkomen die vrijdagavond wordt overigens opvallend sportief gereageerd. Geen wanklank gehoord over het Oranje shirt met KNVB-logo.

Als ik maandag aan kom lopen bij kantoor, staan mijn directe collega’s buiten. Ik kan met grote moeite nog net een glimlach onderdrukken. Aan hun gezichten valt de teleurstelling af te lezen, maar ook hier aan sportiviteit geen gebrek, op wat gezeur over een penalty die niet gegeven werd en de noodzaak van een opticiensbezoek voor de scheidsrechter na. Wat mij betreft mogen ze dinsdag winnen van de Italianen: Allez, les Bleus!

Deze post verscheen eerder op RMBlog.

Felle Fries Foppe

Felle Fries Foppe leest een boek
om zijn gedachten even af te leiden
van de taak die hem te wachten staat.

In de schaduw van de wind vind
Friese, felle Foppe rust.
Om na het wegleggen van het boek
de ideale opstelling vorm te geven,
een aanvalsplan uit te broeden.

Zondag begint zijn zegetocht,
die in Groningen zal eindigen.
De zeven kilo koper, glas en plexiglas
blijven in zijn handen.