Songstory 2: Mr Wendall – Arrested Development

Iedere zichzelf respecterende stad kent het verschijnsel van zwervers
en andere outcasts. In het algemeen bekeken met dedain als ze in
vuilnisbakken graaien naar voedsel, ongewassen hun kartonnen nesten
bouwen in nissen, portieken en onder bruggen, of als ze trillend hun
hand ophouden voor een aalmoes. We besteden er liever geen, of hooguit
slechte aandacht aan en vervolgens snel onze eigen weg en leven. Maar
in elke stad is er altijd ook een zwerver met een verhaal. Zo hadden we
vroeger in Den Haag een vagebond die heel zichtbaar door de stad
zwierf. In de boekhandel waar ik werkte, kocht hij ooit van mij een
franse krant. Zonder overigens een herkenbaar woord te uiten, zij het
frans of nederlands of willekeurig welke taal. Nadat hij zijns weegs
weer was gegaan, werd mij zijn verhaal verteld. Hij was eigenlijk
schathemeltje rijk, maar niet de behoefte of de levensinstelling om daar
iets mee te doen. Uiteraard betrof het hier een zeer intelligente man
en in sommige versies van het verhaal was hij zelfs van adel.

Nu is dit verhaal natuurlijk niet zo inspirerend als het verhaal van Mr. Wendal. Maar de invalshoek van niet iemand op uiterlijkheden beoordelen en het marginaliseren van andersdenkenden en ‘wie is er nou eigenlijk gek’, spreekt mij altijd aan. En ja, ‘two dollars mean a snack to me’, maar voor iemand anders kan het veel meer betekenen.